What Is The Artist’s Pledge?

“Today, flexible and project-based employment is no longer a novelty of the artistic world but a prerequisite for participation in today’s job market. Societal expectations of continual growth are sustained by the conception of an ever-more flexible individual who is constantly evolving, constantly learning, constantly acquiring more responsibility, and thus constantly working.  The dictum of continuous availability and willingness to work has, in Berlin’s contemporary dance scene as well as elsewhere, led to the acceptance of deteriorated working conditions and consequently a devaluation of what it means to work (and to live) in the (dance-)world. Positing that the freedom to choose one’s working conditions should not equate to self-exploitation, the following pledge aims to define the artist’s responsibility to herself….” (Preamble from one of our pledges)

Kareth Schaffer and Julek Kreutzer, freelance choreographers and performers from Berlin, founded “The Artist’s Pledge” initiative (in German: das Künstlergelöbnis) in 2012 to call attention to the (self-)exploitative tendencies of the Berlin dance scene. Born out of the necessity of resisting precarity and its negative consequences for artistic creation and social/political engagement,  the artist’s pledge is a way for artists to claim responsibility for their own working conditions. Every artist can pledge what they need to do in order to ensure and protect their artistic work: the artist’s pledge is an individual and peaceful protest against predominant mechanisms of dependency. Everyone can choose if they will work with or independently of seemingly self-evident modes of production (24-hour availability, urban nomadism, unpaid rehearsals in spite of state subsidy…).

“The Artist’s Pledge” initiative has three goals:

1) Constructing individual consciousness for one’s own working conditions;

2) Cultivating appreciation for the work of dancers within the contemporary dance scene;

3) Creating a broader social understanding for the demands of the independent arts scene through the individual situations described in the pledges

 

Kareth Schaffer und Julek Kreutzer, freischaffende Choreographinnen und Performerinnen aus Berlin, riefen 2012 die Initiative „The Artist’s Pledge“ (das Künstlergelöbnis) ins Leben.  Das Ziel der Initiative ist es, auf die (selbst)ausbeuterischen Tendenzen in der Berliner Tanzszene aufmerksam zu machen. Entstanden aus der Notwendigkeit Präkarisierung und den fatalen Auswirkungen auf das künstlerische Schaffen, wie auf das private und politische Leben, entgegen zu wirken, ist das Gelöbnis ein Mittel als Künstler_in Verantwortung für die eigenen Wertvorstellungen und Arbeitsbedingungen zu übernehmen. Jede_r gelobt individuell welche Auflagen für die künstlerische Arbeit gelten sollen und wie diese am besten geschützt werden können. Das Künstlergelöbnis ist friedlicher Widerstand gegen herrschende Mechanismen der Abhängigkeit. Jede_r hat eine Wahl, ob sie unter oder unabhängig der selbstverständlich scheinenden Arbeitsweisen (Rund-um-die-Uhr Erreichbarkeit, urbaner Nomadismus, unentgeltliche Proben trotz staatliche Förderung,…) arbeiten will.

Die Initiative „The Artist’s Pledge“ verfolgt drei Ziele:

1) individuelles Bewusstsein für die eigene Arbeitsbedingungen zu schaffen;

2) szenebezogene Wertschätzung für die Arbeit von Tänzer_innen zu fördern;

3) anhand der Fallbeispiele der Künstlergelöbnisse gesellschaftliches Verständnis für die Forderungen der freien Szene zu schaffen.